הטיפול בחולים רבים עם סוכרת מהווה אתגר לא פשוט, כאשר בתקופת החורף הדבר עשוי להיות מורכב עוד יותר, בעיקר לאור העליה בשכיחות זיהומים שונים בעונה הקרה וכן מאחר ולצד הירידה בטמפרטורות פעמים רבות נרשמת עלייה בערכי הסוכר בדם.

מעניין כי מחקרים רבים ברחבי העולם דיווחו על עליה בשיעורי אבחנת סוכרת במהלך חודשי החורף, כאשר מרבית החולים מאובחנים בין החודשים נובמבר עד פברואר. מספר מנגנונים עשויים לעמוד בבסיס ממצא זה, כולל שינויים באורח החיים בתקופה זו, כאשר רבים מעדיפים להישאר בבית ולאכול מול מסך הטלוויזיה, זאת לצד עליה באורח חיים יושבני וירידה בהיקף הפעילות הגופנית בשל מזג האוויר הקר בחוץ, כמו גם ירידה בחשיפה לאור שמש, העשויה להשפיע על משק הסוכר באלו עם טרום-סוכרת או סוכרת.

חולי סוכרת מצויים בסיכון מוגבר לזיהומים שונים, כולל זיהומים עוריים, זיהומים בדרכי המין והשתן, זיהומים ריאתיים וזיהומים לאחר-ניתוח. בעונת החורף חולים אלו מועדים במיוחד לזיהומים נשימתיים, כולל נגיף השפעת וחיידק הפנאומוקוק, ומהווים קבוצת סיכון לסיבוכים עקב זיהומים אלו. בעידן מגפת הקורונה דיווחים רבים העידו כי בחולי סוכרת סיכון גבוה להתפתחות סיבוכים חמורים עקב זיהום נגיף הקורונה.

מכלול גורמי סיכון בחולים אלו מוביל לשכיחות המוגברת של זיהומים וסיבוכי מחלות זיהומיות, כולל פגיעה בתגובה החיסונית על-רקע הפרעה במשק הסוכר, נוירופתיה סיכון מוגבר לזיהומים בכף רגל עקב ירידה בתחושה משנית לנוירופתיה סוכרתית, ופגיעה בתגובה הדלקתית ובתועלת של טיפול אנטיביוטי משנית לפגיעה באספקת דם.

לרופאים המטפלים בחולים עם סוכרת מסוג 1 ואלו עם סוכרת מסוג 2 יש מספר כלים העשויים לסייע לחולי הסוכרת להפחית את הסיכון למחלות החורף ולהתמודד עם זיהומים אלו.

להלן מספר עצות העשויות לסייע לחולי סוכרת להתמודד עם סכנות החורף:

הקפדה על איזון גליקמי לרמות סוכר תקינות חשיבות רבה בהפחתת הסיכון לזיהומים והופעת סיבוכים עקב פתוגנים שונים ולכן חשוב לעקוב אחר טיב הטיפול בחולים אלו ולערוך התאמות במידת הצורך. במקרים בהם התפתח זיהום, חשוב להמליץ למטופלים לעקוב באופן הדוק אחר ערכי הסוכר במהלך המחלה ובעת ההחלמה ולהדריך אותם באשר לטיפול התרופתי.

התאמת טיפול תרופתי בזמן זיהום

חשוב להדריך חולים מראש על שינויים הנדרשים בטיפול התרופתי במידה ויחלו בזיהום. למשל, יש מקום להפסקת תרופות הפועלות במנגנון של הפרשת סוכר דרך השתן, מאחר ואלו עלולות להוביל לעליה בסיכון להתייבשות וחמצת סוכרתית. כמו כן, בחולים התלויים בטיפול באינסולין, חשוב להדגיש את חשיבות הטיפול באינסולין בזמן מחלה זיהומית, שכן הפסקת טיפול באינסולין בזמן זיהום הינה טעות נפוצה המובילה לעליה משמעותית בסיכון להתפתחות חמצת סוכרתית.

חיסונים

מאחר וחולי סוכרת מצויים בסיכון מוגבר לפתח סיבוכים עקב זיהומים נשימתיים, כולל שפעת ודלקת ריאות, ההמלצה של האגודה האמריקאית לסוכרת וארגונים אחרים היא להקפיד על חיסונים כנגד שפעת וכנגד פנאומקוק. במהלך מגפת הקורונה סוכרת זוהתה כגורם סיכון משמעותי להתפתחות סיבוכים משנית לזיהום הנגיפי, לכן ישנה המלצה של משרד הבריאות בארץ וארגונים רבים ברחבי העולם לתעדוף מתן חיסונים כנגד הנגיף לאוכלוסיה זו. מגפת הקורונה גם הדגישה את החשיבות של מתן חיסונים לחולי סוכרת, שכן מניעת זיהומים ברי-מניעה מפחיתה את הסיכון לאשפוזים ואלו עשויים להביא להפחתת החשיפה לזיהומים אחרים, כולל נגיף הקורונה. חיסונים כנגד טטנוס-דיפתריה-שעלת, נגיף הפפילומה האנושי ושלבקת חוגרת, חשובים גם כן במבוגרים עם סוכרת, בדומה לאוכלוסיה הכללית.

הפסקת עישון

לאור הסכנות הרבות הכרוכות בעישון, כולל סיכון מוגבר לסיבוכים במקרה של זיהום נשימתי, יש לעודד את כלל המטופלים, ואת חולי הסוכרת בפרט, להפסיק לעשן. ישנם אמצעים רבים העשויים לסייע במאמצים להפסקת עישון, החל מייעוץ פרטני, קבוצות תמיכה וטיפול תרופתי. חשוב להבהיר כי גם סיגריות אלקטרוניות אינן מומלצות כלל, אף לא כאמצעי עזר לגמילה מעישון סיגריות רגילות, בעיקר לאור דיווחים על מקרי תמותה על-רקע שימוש בסיגריות אלקטרוניות.

הקפדה על היגיינה והגנה מפני זיהומים

בעידן מגפת הקורונה כולם מכירים את ההנחיות והאמצעים הזמינים להפחתת הסיכון להדבקה בזיהומים נשימתיים, החל מרחיצת ידיים תכופה, עטיית מסכות, צמצום מגע עם חולים פעילים וכדומה. בחודשי החורף חלה עליה בשכיחות פתוגנים נשימתיים נוספים והגוף חשוף יותר למזהמים אלו, כך שעל חולי סוכרת להקפיד שבעתיים על ההנחיות בתקופה זו, בפרט לאור הסיכון המוגבר של חולים אלו לפתח סיבוכים על-רקע זיהום נשימתי.

שמירה על הציוד הרפואי

טמפרטורות נמוכות באופן משמעותי עשויות להשפיע על מדידות הסוכר באמצעות גלוקומטרים ומדי סוכר רציף. כל מדי הסוכר עוברים בדיקות ע"י היצרנים להערכת ההשפעה של טמפרטורה על הדיוק אך בטמפרטורות נמוכות מאוד עדיין תתכן פגיעה בדיוק מדי הסוכר. בדומה, אלו האוהבים לטוס לטיולי סקי בתקופת החורף צריכים לקחת בחשבון כי גם במקומות גבוהים תתכן פגיעה בדיוק מדי הסוכר. עוד חשוב לשמור על אחסון הולם של התרופות לטיפול בסוכרת, שכן טמפרטורות נמוכות באופן קיצוני עלולות לפגוע ביעילות הטיפול התרופתי.

טיפול בדיכאון

בתקופת החורף ועל-רקע מזג האוויר הקר והחושך המוקדם, חולים רבים עלולים לפתח הפרעת מצב רוח ודיכאון ומנתונים בנושא עולה כי אחד מכל ארבעה חולי סוכרת עלול לפתח תסמיני דיכאון. על הרופאים המטפלים לעקוב אחר סימני דיכאון ומחשבות אובדניות מאחר ומצב רוח ירוד עלול לפגוע בהיענות לטיפול התרופתי, באיזון סוכרת וביישום ההמלצות הרפואיות. אבחנה מוקדמת וטיפול בדיכאון עשויים למנוע סיבוכים משנית להפרעות מצב רוח.

לרופאים המטפלים בחולי סוכרת כלים רבים בהם יכולים להשתמש בכדי להכין טוב את מטופליהם לקראת החורף, כאשר במאמר המובא להלן הוצגו חלק מהאמצעים הזמינים והיעילים העשויים לסייע לחולים לעבור את החורף בשלום.

    1. Zhang Y, Tong M, Wang B, Shi Z, Wang P, Li L, Ning Y, Lu T. Geographic, gender and seasonal varia- tion of diabetes: a nationwide study among 1.4 million participants. J Clin Endocrinol Metab. 2021 Jul 27:dgab543. doi: 10.1210/clinem/dgab543.
    2. American Diabetes Association. Standards of Medical Care in Diabetes - 2021. Diabetes Care

MAT-IL-2100669